22 mayo 2006

Aniversario de creación del Aeropuerto Piloto Civil Norberto Fernández

La Fuerza Aérea Argentina conmemora hoy el XXXI Aniversario de la creación del Aeropuerto Internacional de Río Gallegos. El mismo nació como una necesidad para dar cabida a la importante expansión de la ciudad que solamente contaba con dos campos de aterrizaje, la Aeroposta Argentina (en Marina) y el Aeroclub. En el año 1945 al finalizar la segunda Guerra Mundial, y ante el auge que estaba alcanzando la aviación en el país, el entonces Ministerio de Aeronáutica decide construir en las principales ciudades, pistas pavimentadas para el aterrizaje de aeronaves, la de Río Gallegos está incluida sobre todo por el interés de llegar al Polo Sur. El vicecomodoro Carlos García Cuerva, subdirector de la infraestructura, encomendó al vicecomodoro Oscar Valarche, buscar la mejor ubicación, optando por la actual, dada la distancia en ese entonces con el centro de Río Gallegos y en especial que permitiría construir sin mayores problemas una pista de aterrizaje de 3.000 metros de largo, llevándose a cabo en la ciudad de Ushuaia las negociaciones correspondientes con las máximas autoridades del Frigorífica Swift, propietarios del terreno. A partir del año 1950 la Fuerza Aérea operaba con un servicio semanal que realizaba con aviones Douglas DC-3 llamado El Patagónico iniciando su vuelo desde El Palomar con escalas en Bahía Blanca, Trelew, Comodoro Rivadavia, Puerto Deseado, Puerto San Julián, con destino final en Río Gallegos, donde pernoctaba regresando al día siguiente. Este servicio era utilizado por personal militar y autoridades de las provincias que tenían en su ruta y en época de vacaciones viajaban las maestras con destino en estas zonas. A partir del 22 de marzo de 1966 se inaugura el servicio de Líneas Aéreas del Estado, operando desde este aeropuerto, acompañándolo luego las distintas aerolíneas comerciales, que hasta ese momento utilizaban la pista Aeronaval (ex Batallón 4 de Infantería de Marina). El 25 de febrero de 1973 se comienza con la construcción del edificio del Aeropuerto Internacional Río Gallegos, finalizadas las obras, el mismo fue entregado por el Gobierno de la provincia de Santa Cruz a la Fuerza Aérea Argentina el 10 de abril de 1975, siendo inaugurado el 22 de mayo del mismo año. El 1 de septiembre de 1994 el Senado de la Nación le impone el nombre de Aeropuerto Internacional Río Gallegos Piloto Civil Norberto Fernández rindiendo homenaje a su heroicidad que bien merece este hijo dilecto de la provincia de Santa Cruz, Chasqui Aéreo y Cóndor Patagónico.