22 noviembre 2011

San Cristobal y su Jumbolino

El BAe.146 se encuentra relacionado con los cielos bolivianos desde los años 90, cuando Aerosur implementó su utilización. Mucho después, el Transporte Aéreo Militar, sumó algunos aparatos de este tipo, y desde finales de 2010 un nuevo usuario privado; la Minera San Cristóbal S.A. (MSC) sumo un ejemplar. MSC es una empresa minera boliviana que se dedica a la producción de concentrados de zinc-plata y plomo-plata en la provincia de Nor Lípez, más precisamente  en el departamento de Potosí, Bolivia. A sólo seis kilómetros al sur de la planta procesadora de se emplazó una pista de aterrizaje que permite contar con servicios de transporte aéreo a la mina. La pista de aterrizaje tiene una longitud de 2.400 metros y fue diseñada para permitir el acceso de aviones de mediano y gran porte, estando debidamente equipada y autorizada, incluso para operaciones nocturnas en casos de emergencia.  La mina  está ubicada a unos 500 kilómetros al sur de la ciudad de La Paz, y a 90 kilómetros al suroeste del pueblo de Uyuni. La elevación media de la zona es de aproximadamente 3.900 metros sobre el nivel del mar. En Sep2010, MSC adquirió un BAe 146-200 con capacidad para 65 pasajeros. Por entonces y desde 2005, la aeronave estaba almacenada en el aeropuerto de Summerside, en la isla Príncipe Eduardo, Canadá. En un momento había sido destinada para el servicio en el Congo, sin embargo la transacción no prosperó, manteniéndose en Summerside. El aparato fue registrado como CP-2634 el 17Sep2010, e inmediatamente fue trasladado a La Paz, donde hizo su arribo el 27Sep2010. Desde su partida desde Canadá el 26Sep, realizó el vuelo ferry con escalas en Bermuda;  Bridgetown y Manaus. Días más tarde entró en servicio, transportando personal de la empresa entre La Paz y la pista de aterrizaje citada. En la actualidad MSC es una compañía subsidiaria de la firma japonesa Sumitomo Corporation, y el aporte de capital posibilitó el arribo de tetrareactor. Anteriormente en algunos casos se recurría al alquiler de aeronaves de la Fuerza Aérea Boliviana para realizar vuelos especiales. Más cercanos en el tiempo se había acordado con la empresa Amaszonas para el transporte del personal. Vale citar que el emplazamiento comercial generó un asentamiento que supera las 2000 personas, debido a lo cual un rápido enlace con centros urbanos resulta vital.
Detalle de la aeronave
* cn. 2096 Bae 146-200 ff. 10Feb88. - G-5-096 Bristish Aerospace; C-FBAF Air BC 12Jun88; Air Canada Regional 22Nov2001; Jazz Air 27Mar2002; Almacenado Nov2005; TN-AIE Air Congo 06Dic2008 ntu.; CP-2634 Minera San Cristobal 27Sep2010.