22 mayo 2018

Air France pegó primero

Tan pronto como Air France fue creada en 1933, no tardó en interesarse en promover enlaces con Sudamérica. Los servicios fueron suspendidos en Jul40 en virtud de los acontecimientos bélicos que se abatían a nivel mundial. La ruta pudo reabrirse en 1946, utilizando aeronaves Douglas DC-4. Sin embargo, debido a la insuficiente rentabilidad, el servicio de Chile se retiró del plan de vuelo por quince años. En 1958 introdujo el Lockheed  Constellation -ver Primavera con Glamour Francés-. Con la introducción de los Boeing 707, el servicio desde París fue nuevamente ampliado desde Buenos Aires a Santiago en Nov61, contando con dos frecuencias semanales. Pero la empresa francesa siempre apostó a más en la región, y en 1975, introdujo el que por entonces era el avión de pasajeros de mayores dimensiones. El Boeing 747 entró en servicio con Air France el día 03Jun70, sobre la ruta  Charles de Gaulle - John Fitzgerald Kennedy. 
En menos de un lustro, el 03Nov75 se iniciaron los servicios de la compañía francesa entre París y Buenos Aires con este tipo de aeronaves. Hasta ese momento el itinerario estaba cargo de los Boeing 707-328. La empresa gala contaba por entonces con tres frecuencias semanales, y sólo una de ellas estaba a cargo de sus Jumbos. El vuelo partía desde la llamada Ciudad Luz a las 23.00 horas del domingo arribando al aeropuerto internacional de Ezeiza en horas del mediodía del lunes. El regreso a territorio europeo se producía los días lunes a las 14.00 horas, llegando a París a las 12.05 (hora de Francia). El trayecto demandaba escalas en San Pablo y Río de Janeiro. Sin dudas este hecho no escapó a la historia, y la filatelia dejó reflejo de ello. El primer 747 que pisó la región fue N610US, -cn. 19787/93 -,  que realizó una gira de demostración, pero Air France fue la primer empresa en operar regularmente en la región. Aerolíneas Argentinas estuvo a punto de sumar un Boeing 747-132, pero su llegada se frustró -ver Roll Out-. Su primer wide body, llegaría recién un año después en Dic76. Por su parte, Air France más cercanos en el tiempo utilizó sus 747-200, 400 incluso brindó un servicios semanal de carga pura que operaba los días sábados. Actualmente Air France presta servicios diarios non stop (vuelo AF228/9), alternando con equipos Boeing 777-228ER y 777-328ER.
-Air France promocionaba el amplio espacio de la cabina del Boeing 747-


Detalle de la aeronave
* cn. 20377/176 Boeing 747-128 - FF. 07Ene72 - F-BPVG Air France 01Feb72; Corsair International 15Dic94; TF-ABG Air Atlanta Icelandic 03Mar98; Saudi Arabian Airlines 30Nov99 li. Tunis Air li. almacenado en Mohave y desmantelado 2004.