28 octubre 2009

Cuando se perdió un Starlifter

Las visitas de los Lockheed Starlifter de la US Air Force eran una rareza que sorprendían al mundo spotter del Cono Sur. A menudo cuando arribaban a un aeropuerto local, solían estacionarse distante de los puntos del observador común, tal cual como lo hacen hoy en día los C-17. El C-141 es un avión de transporte estratégico creado como reemplazo de los aviones como el C-124 Globemaster II que por ese entonces empleaban motores a pistón. La moderna aeronave se desarrolló con los requerimientos de creados en los años 60 en pleno desarrollo de la Guerra Fría, y  realizó su vuelo inaugural en 1963. Las entregas de las 285 aeronaves encargadas comenzaron en 1965. La flota de C-141 operó por 40 años con la USAF, dándose de baja el 05May2006.
El 18Ago74 el aeropuerto de La Paz, era el destino de uno de los C-141 de la USAF. El aeropuerto está situado a una altitud de 13.325 pies (4077 m). La meteorología del día contemplaba  una amplia zona cubierta de nubes. La tripulación comunicó su posición aproximada a tres minutos del VOR de La Paz, el controlador autorizó el descenso de la aeronave.  Pero en realidad la aeronave estaba mucho más al este de la VOR, de lo que la tripulación suponía. La aeronave comenzó su descenso hasta que impactó contra la ladera de una montaña a 18.700 pies, a 15 NM al norte del aeropuerto de La Paz.  Los siete tripulantes murieron. La única disponible era la radioayuda VOR de La Paz. El radar no estaba disponible. Tras conocerse la noticia un equipo especial de busqueda de la USAF fue enviado a la zona.
El aparato accidentado, usualmente estaba basado en Charleston desde donde había partido el día anterior al accidente, habiendo realizado una escala en Howard AFB en la Zona del Canal de Panamá.
Dos semanas antes de este accidente, otro C-141 que realizó la misma ruta había tomado una acción evasiva para evitar la misma montaña. Desafortunadamente, la tripulación no reportó el incidente.

Detalle de la aeronave
* cn. 300-6126 Lockheed C-141A-LM Starlifter 65-0274 US Air Force. / 437th MAW - Horas de vuelo : 16339 - 28 km (17.5 mls) N of La Paz - Bolivia 18Ago74.