11 febrero 2019

Operación Polar 2019

A principios de Dic2018, se conmemoraron los 50 años de operaciones de los aviones de Havilland Canada DHC-6 Twin Otter con la Fuerza Aérea Argentina. Un hecho significativo para una aeronave que día a día reafirma su robustez, más allá de su tamaño.  Como se recordará el ejemplar fue prontamente introducido en las operaciones en el Continente Blanco (Abr69), volando infatigablemente sobre las gélidas geografías. Si bien en 1988 se dio por finalizada la linea de montaje del modelo, una iniciativa de la firma Viking Air, de Victoria, el 24Feb2006, adquirió a Bombardier Aerospace los derechos exclusivos para ensamblar aviones nuevos, revitalizando al popular biturbohelice.
El día 11Feb2019, dos aviones Twin Otter de la Fuerza Aérea Argentina (T-82 & T-85) enlazaron la base Marambio con la Belgrano II, -la base antártica más austral argentina-, en el marco de la denominada Operación Polar 2019. Desde su incorporación, nunca un Twin Otter había realizado la travesía descrita, recorriendo 1000 kilómetros de ida entre Marambio-Belgrano II. La última vez que se concretó un vuelo semejante data del año 1965 cuando fue efectuado con un Douglas C-47. En la presente oportunidad, en cada una de las máquinas las tripulaciones estaban conformadas por dos pilotos, un mecánico de vuelo y un auxiliar de carga y despacho. Recorrieron 650 kilómetros en dos horas y cuarenta minutos, para efectuar una escala en la base Rothera del Reino Unido, donde los británicos dieron apoyo logístico a las aeronaves argentinas. Allí quedó en modo de apoyo la unidad T-82. Mientras que el T-85 prosiguió viaje hacia Sky Blu, otra de las bases británicas en Antártida, donde cargo combustible y reemprendió vuelo hacia Belgrano II.  En particular, el T-85 fue incorporado en Dic68, y durante 2010, fue modernizado en Canadá por la firma Viking, no solo para extender su vida útil, sino para seguir haciendo Historia.

Detalle de la aeronave
* cn. 173 de Havilland Canada DHC-6 200 Twin Otter - FF. 29Nov68 - T-85 Fuerza Aérea Argentina dlv. 21Dic68, IX Braer. Bautizado “San Jorge”. Resultó dañado en Base Marambio en Mar97 a raíz de la intensidad del viento. Reparado.
* cn. 167 - de Havilland Canada DHC-6 200 Twin Otter - FF. 18Oct68 - T-82 Fuerza Aérea Argentina 13Nov68; accidentado en Pampa del Colchón - Antártida Jul2007. Rescatado y reparado - Modernizado por Viking en instalaciones del Área Material Quilmes en 2011.

Ver Los Twin sobre la Antártida (2017).
Ver Exitoso rescate antártico.

Agradecimiento: Pedro Manuel Torriani.