29 abril 2018

Recuerdos de un 222

-El LV-VAH hangarado en San Fernando en Mar93-
El Bell 222 fue el primer helicóptero ligero comercial de doble turbina desarrollado en los Estados Unidos. Se desarrolló para ser empleado en misiones corporativas, de emergencias médicas o de servicios públicos, con capacidad para hasta 10 plazas, incluido el piloto. Se recuerda el modelo por su utilización en la serie televisiva de los años 80 Airwolf. Su producción concluyó en 1991 tras haberse ensamblado 199 unidades. Desde ese mismo año se desarrolló el Bell 230 sobre la base del modelo 222 pero sus motores Lycoming reemplazados por dos turbos Allison 250, además de diversos refinamientos. La máquina tenía capacidad para 10 personas incluida el piloto, desarrollaba un velocidad máxima de 240 km/h., con una autonomía de 500 km. 
EN 1980, la Armada Uruguaya adquirió una de estas unidades para llevar afectarlo a tareas VIP y SAR, desde su llegada formó parte del Escuadrón de Helicópteros de Aviación Naval Uruguaya, con asiento en la Base Aeronaval No. 2 Capitán Carlos A. Curbelo, cercana a Punta del Este. El aparato arribó a Uruguay en vuelo desde la factoría. Cuando se lo afectaba a tareas sobre el mar trabajaba en conjunto con un Beechcraft 200 Super King Air. Cuando se produjo su baja el registro fue tomado por un Westland Wessex desde 1997  y posteriormente por un Helibras AS355 Esquilo. La máquina recaló en los años 90s en Argentina, siendo registrado a nombre de la firma Vanguardia SA. Durante su estancia en el país, se lo recuerda particularmente por su sobrevuelo sobre el estadio de River Plate en el último recital de Seru Giran en Dic92. El presente aparato fue contemporáneo del adquirido por LAPA LV-OIT, posteriormente transferido a la DPA de Tierra del Fuego -ver Roll Out-., prácticamente empleó el esquema utilizaba en Uruguay con pequeñas modificaciones y a principios del milenio fue vendido en los Estados Unidos.

Detalle de la aeronave 
* cn. 47036 Bell 222 (1980) - 071 Aviación Naval Uruguaya 05Dic80; LV-VAH Vanguardia SA. 1992; N30836 Cornerstone Financial 26Jun2002; D.D.Y. Wing Aviation 2011.